英特尔的困局是美国科技霸权衰落的时代注脚

2020-12-10 14:18

  美国虽然因为制造业空心化,其工业能力大幅衰退,但其ICT+互联网为代表的科技产业却独步天下。硅谷与华尔街,成为撑起美国经济霸权的两个支柱。

  在美国的科技巨头中,英特尔无疑是一个独特的存在,其与微软构建的Wintle联盟,成为美国科技霸权最典型的标本。“缺芯少魂”,一直是共和国最大的痛,而Wintle联盟带来的垄断,无疑是造成这一困境的重要原因。

  近几十年,人类科技进步最大的无疑是计算机以及互联网,这一切的基础是英特尔的CPU对数据的计算。CPU处理的主要是一些结构化数据,人们很少需要处理非结构化数据。

  但是,近几年事情开始发生改变。人工智能技术的突破,让人类有了处理图像、语音、视频这类非结构化数据的算法,让我们可以从这些数据中挖掘出意义。与结构化数据相比,图像、视频数据一个很大的不同,就是数据量大很多倍。如果还用CPU来处理,不仅性价比不高,而且越来越不现实。

  更重要的是,目前我们只是处在数据大爆炸的前夜。一旦5G网络铺设成熟,物联网、车联网、工业互联网、智能家居,来自四面八方的数据将像海啸一般的涌来,而且这些数据大多是非结构化的,比如智慧城市的关键就是遍布全城各个角落的智能摄像头,这些摄像头传来的都是视频数据。

  CPU的强项在于处理结构化数据,而结构化数据在总体数据中的占比将越来越小。更大量的非结构化数据,必然是要GPU、FPGA、ASSIC这样的芯片来处理。这一趋势,不仅是在手机、摄像头这样的终端,在数据中心也是一样。现在英特尔寄予了很大期望的数据中心业务,也会面临很大的风险。

  英特尔不仅设计芯片,也自己制造芯片。英特尔的芯片制造,也是美国制造业为数不多的亮点之一。然而,这一亮点,正在快速的暗淡下去,并且没有再亮起来的希望。

  根据台积电二季度的财报,其5nm 也进入试产阶段,预计 2020 年量产。而更先进的3nm 制程也正在积极开发,甚至2nm 制程也成立研发团队进入 path finding 阶段。台积电创始人张忠谋曾提出2025年摩尔定律将停止,台积电很可能是最先终止摩尔定律的厂商。台积电的7nm早就量产了,而且已经成为贡献36%营收的主力。

  反观英特尔,却一直停留在10nm止步不前,其7nm制程,又要比计划延期半年时间了。其面向服务器的10nm芯片,甚至要到今年年底才能推出。英伟达面向服务器的GPU,肯定早就用上了台积电的7nm,很快会进入5nm了。英特尔的落后,可不是一点点。

  而且,台积电的势头强劲,其在2020年的资本支出将达到160亿美元至170亿美元,与英特尔的差距必将进一步拉大。

  制程的落后是英特尔的近忧,而异构计算潮流则很可能是埋伏在英特尔这艘大船远处的暗礁。英特尔的未来,凶多吉少。

  英特尔的陨落,将是美国科技霸权没落的最好注脚。英特尔的困境,并不是个别现象。把视野放大一点,人类目前正面临一场重要的技术变革时期,其重要性虽然比不上工业,但比互联网、移动互联网带来的变革要大。5G是这一变革的重要基础,美国在5G领域的落后,会拖其整个科技产业的后腿。未来,并不站在美国这一边。

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